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Google Earth lança telescópio virtual Agosto 23, 2007

Posted by Vasco in Ciência e Tecnologia.
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O popular serviço de mapas do Google, o Google Earth, lançou na quarta-feira um novo recurso, Sky, um telescópio virtual que a empresa espera ser capaz de ajudar a transformar milhões de cibernautas em astrónomos amadores.

A companhia afirmou que o serviço será «um parque de diversões para quem quer aprender sobre o espaço». A coordenadora do Google Sky, Carol Christian, garante que «nunca antes um guia de todo o firmamento esteve disponível de forma tão ampla».

Como o Google Earth, que permite o zoom até ao nível de rua em alguns locais, o Sky permitirá que os utilizadores se aproximem de mais de 100 milhões de estrelas individuais e 200 milhões de galáxias. O serviço criou camadas diferentes que mostrarão a vida de uma estrela, constelações e imagens de alta resolução fornecidas pelo Hubble.

As imagens foram montadas com material reunido entre diversas fontes externas, incluindo o Digital Sky Survey Consortium, o United Kingdom Astronomy Technology Centre e o Anglo-Australian Observatory, que serão actualizadas, com o tempo.

O serviço Sky estará disponível em todos os domínios do Google Earth, em 13 idiomas.

Diário Digital

Encontrada na Finlândia pastilha elástica com cerca de seis mil anos Agosto 21, 2007

Posted by Vasco in Curiosidades, História.
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Uma estudante britânica da Universidade de Derby, Sarah Pickin, descobriu durante escavações num sítio arqueológico do período Neolítico, na Finlândia, uma bola de resina de vidoeiro que, segundo parece, seria uma espécie de pastilha elástica.

A pré-histórica pastilha foi descoberta na floresta de Kierikkikangas (Noroeste), a cerca de 600 quilómetros de Helsínquia, e terá entre 5500 e seis mil anos.Trevor Brown, professor de Sarah, reparou que “a goma tem impressa uma marca de dentes bem definida”.

Dado que esta resina tem fenol, uma substância química com propriedades anti-sépticas, Brown concluiu que já no Neolítico se sabia que mascá-la podia tratar certas infecções.

Um dos responsáveis do campo arqueológico, Sami Vijanmaa, acredita “que a goma de mascar era muito utilizada e talvez servisse para reparar pontas de flecha danificadas”.

A estudante britânica encontrou também um anel em âmbar e um gancho para o cabelo, peças que serão expostas, juntamente com a pastilha de mascar, no Centro de Kierikki.

Público 

Nus no glaciar Agosto 20, 2007

Posted by Vasco in Ambiente, Fotografia.
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O conhecido fotógrafo norte-americano usou um escadote e um megafone para orientar os voluntários ambientalistas que vieram de toda a Europa para serem fotografados a 2.400 metros de altitude no glaciar Alestch, o maior dos Alpes, no sábado.

A Greenpeace pretende alertar para as consequências do aquecimento global. Spencer Tunick associou-se a esta iniciativa e as fotografias vão fazer parte de uma campanha publicitária que será lançada nas próximas semanas.

Os ambientalistas avisam que, se nada for feito, a maioria dos glaciares suíços vai desaparecer até 2080.

O glaciar que serviu de cenário a esta sessão fotográfica foi declarado património da humanidade pela UNESCO em 2001. É o maior da Europa, mas está a diminuir a uma média de 50 metros por ano.

SIC Online 

Corrida de aviões no Douro será o evento desportivo mais caro de 2007 em Portugal Agosto 20, 2007

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A Red Bull Air Race, que nos dias 31 de Agosto (qualificações) e 1 de Setembro (corrida) irá animar as margens do rio Douro, entre a ponte D. Luís e o viaduto de Massarelos, será o evento desportivo mais caro realizado em Portugal este ano.

Um elemento próximo da organização confirmou ao PÚBLICO que a oitava ronda da chamada F1 dos aviões terá um custo “superior a 10 milhões de euros”, bem acima, por exemplo, dos cinco milhões de euros orçamentados para a passagem por Portugal do Rali Lisboa-Dakar, no início do ano.

A prova, que contará com 13 pilotos oriundos de nove países, deverá envolver um total de 2500 pessoas.

Para fazer face aos custos, a organização da Red Bull Air Race conta, para além do seu próprio orçamento, com o apoio do Turismo de Portugal e das câmaras do Porto e Gaia. As duas autarquias comparticipam ambas com 200 mil euros, acrescidos de apoio logístico e humano. Nelson Cardoso, representante de Gaia na prova, reconheceu que é um pouco difícil converter em euros este apoio adicional. Já o seu homólogo do Porto, Ricardo Almeida, aponta o montante de 400 mil euros como o total dos gastos do município, valor que já inclui os 200 mil euros do contrato, o apoio logístico e a construção da pista de aterragem e descolagem junto ao Parque da Cidade.

Público 

EUA: 50% dos carros à venda em 2008 terão ligação para iPod Agosto 17, 2007

Posted by Vasco in Curiosidades.
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Cerca de 50% dos carros novos à venda nos EUA no próximo ano terão ligação para iPod, de acordo com uma pesquisa divulgada pelo TRG Telematics Research Group (TRG), que analisou 100 modelos de veículos para 2008 lançados por várias marcas.

Outra revelação do estudo é que 70% dos novos modelos, que chegarão ao mercado norte-americano em 2008, terão sistemas de comunicação por Bluetooth. Assim, os condutores poderão atender o telemóvel em movimento, sem tirar as mãos do volante.

Uma outra tecnologia que se tornará um opcional padrão nos carros que estão a sair da indústria (80%) é o sistema de navegação, que está a tornar-se cada vez mais popular para orientar os condutores pelas ruas, traçando as suas rotas.

Outro dado da pesquisa é que quase 30% dos novos carros terão interface USB para permitir, principalmente a ligação da pen drive.

Diário Digital

Cabra come 10 mil euros do dono Agosto 17, 2007

Posted by Vasco in Curiosidades, Humor.
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Uma cabra de um agricultor alemão comeu 10 mil euros em notas de 100. Maior parte do dinheiro foi recuperado depois do animal ter sido submetido a uma operação cirúrgica.

O caso aconteceu perto da cidade de Rosenheim, quando Martin Radlberger, de 34 anos, viu desaparecer, entre os dentes da sua cabra Steffi, o dinheiro que tinha deixado em cima da mesa da cozinha, para comprar um tractor.

Um telefonema afastou-o da divisão da casa por momentos. Quando regressou, Steffi estava a mastigar a última das notas de 100 euros que tinha na mesa, disse Radlberger, citado pelo sítio na Internet Ananova.

«Eu sei que não deveria ter deixado o dinheiro em cima da mesa, mas eu saí apenas por cinco minutos para atender a um telefonema. Quando voltei, vi a minha cabra com a última nota na boca», contou o agricultor.

Martin Radlberger voltou de imediato ao telefone, mas desta vez para ligar para o veterinário, que conseguiu recuperar maior parte da maquia.

«Agora tenho quase todo o meu dinheiro de volta, e a Steffi aprendeu uma dura lição», explicou o agricultor.

Além das notas inutilizadas pelo aparelho digestivo do animal, Radlberger ficou ainda sem outras três notas de 100 euros, que o veterinário pôs de lado para pagar os custos da intervenção cirúrgica.

PortugalDiário

World Press Photo abre hoje no Museu da Electricidade Agosto 17, 2007

Posted by Vasco in Arte.
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O mais importante prémio de fotojornalismo do mundo levou, este ano, 191 fotografias a concurso, sendo que três dezenas são referentes a fotógrafos nacionais. A imagem vencedora foi tirada por Spencer Platt, da Getty Images, e retrata um grupo de jovens libaneses a passar de carro por uma rua de um bairro bombardeado no sul de Beirute, no Líbano.

Paralelamente à World Press Photo 2007, que pode ser vista até dia 9 de Setembro, a mostra engloba os trabalhos portugueses do Prémio Fotojornalismo Visão/BES.

Com a união das duas mostras, a exposição permite uma viagem pelos acontecimentos mais marcantes de 2006 em Portugal e no mundo.

Site da ONU é atacada como forma de protesto político Agosto 14, 2007

Posted by Vasco in Ciência e Tecnologia, Inf. Geral e Económica.
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Um grupo de hackers, identificado como «Cyber Protest Group» invadiu o site da ONU, publicando textos de crítica às intervenções dos EUA e Israel em países do Médio Oriente.
Durante o fim-de-semana, a página principal do portal das Nações Unidas exibia informações publicadas pelo cibercriminosos e frases de luta, como «parem de matar crianças e civis inocentes» ou «a paz não pode esperar».

O site Hackademix reproduz alguns ecrãs com o protesto e o próprio grupo mantém uma página com a relação dos sites que já atacaram, nomeadamente os portais das Universidades de Harvard e da Califórnia.

Diário Digital

Angkor era três vezes maior do que se imaginava Agosto 14, 2007

Posted by Vasco in História.
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A cidade primitiva do Templo de Angkor Vat, no Camboja, era três vezes maior do que se supunha, defende uma equipa de arqueólogos internacional que fez sondagens no subsolo através de radares da NASA, noticia a Lusa.

O aglomerado urbano de Angkor, que foi a capital do Império Khmer, estendia-se ao longo de cerca de três mil metros quadrados, superando a cidade de Tikal, da antiga civilização Maia, na Guatemala.

A cidade medieval cambojana tinha capacidade para alimentar uma população de 500 mil pessoas, de acordo com um estudo da equipa de arqueólogos publicado segunda-feira nos Anais da Academia Nacional Norte-Americana das Ciências.

As imagens recolhidas pelos radares da agência espacial dos EUA, que são capazes de penetrar no subsolo, permitiram encontrar vestígios de antigas ruas, canais e bacias.

Com essas imagens e as captadas por avião e os registos topográficos do terreno, os investigadores, naturais do Camboja, França e Austrália, conseguiram descobrir a localização de milhares bacias hidrográficas e 74 templos.

Os arqueólogos concluíram que os canais de água permitiram irrigar culturas de arroz que se estendiam entre 20 a 25 quilómetros para Norte e para Sul de Angkor, tendo confirmado que um desastre ambiental causou o desaparecimento da civilização Khmer no século XIV.

O beijo mais famoso: acabou o mistério Agosto 14, 2007

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O marinheiro que protagoniza a famosa fotografia pós segunda-guerra mundial, em que aparece a beijar uma enfermeira de seu nome Edith Shain, em Times Square, ganhou finalmente uma identidade.

A história é conhecida e conta de uma forma simples. um marinheiro norte-americano, assim que soube que a Segunda Guerra Mundial tinha terminado, agarrou-se a uma enfermeira que passava pelo local e beijou-a. O momento foi imortalizado pelo fotógrafo Alfred Eisenstaedt e assim nasceu uma das fotografias mais icónicas de celebração pós-guerra.

O autor deste «famoso» beijo permaneceu sem identidade durante mais de seis décadas, mas foi agora identificado através do estudo aprofundado da vida do fotógrafo Alfred Eisenstaedt por parte de um perito forense.

Dez homens diziam ser o marinheiro da foto tirada no dia em que os Aliados celebravam a vitória sobre o Japão (15 de Agosto de 1945), mas através deste estudo as dúvidas foram finalmente dissipadas.

Segundo Lois Gibson, polícia de Houston, o homem por trás do mistério é Glenn McDuffie. Um veterano de guerra de 80 anos que, durante anos, tentou provar ser o autor do beijo e que se encontra, actualmente, a lutar contra um cancro dos pulmões.

«Não podia estar mais feliz», disse McDuffie ao The Times. «Pensei que ia morrer antes de resolver esta questão. Era o meu maior medo», acrescentou.

McDuffie referiu-se também aos outros homens que reivindicavam a autoria do famoso beijo. «As pessoas diziam que eu não estava a dizer a verdade, que eu era um mentiroso. Todas as pessoas que reclamavam ser o marinheiro… levem-nos a fazer um teste do polígrafo», afirmou o marinheiro.

PortugalDiário

Quase um poema de amor Agosto 12, 2007

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Há muito tempo já que não escrevo um poema
De amor.
E é o que eu sei fazer com mais delicadeza!
A nossa natureza
Lusitana
Tem essa humana
Graça
Feiticeira
De tornar de cristal
A mais sentimental
E baça
Bebedeira.

Mas ou seja que vou envelhecendo
E ninguém me deseje apaixonado,
Ou que a antiga paixão
Me mantenha calado
O coração
Num íntimo pudor,
— Há muito tempo já que não escrevo um poema
De amor

Miguel Torga

Há memórias que persistem… Agosto 10, 2007

Posted by Vasco in Arte, Pessoal.
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Bélgica: Estudante congolês processa «Tintin no Congo» Agosto 8, 2007

Posted by Vasco in Arte, Curiosidades, História.
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Um estudante congolês apresentou uma queixa na justiça belga para denunciar o carácter racista de livro «Tintin no Congo» e pediu que este seja retirado do mercado, anunciou o Ministério Público de Bruxelas.

Estudante de Ciência Política em Bruxelas, Bienvenu Mbutu Mondondo, apresentou uma queixa contra a sociedade Moulinsart, encarregue da exploração comercial da obra de Hergé, explicou à agência AFP o porta-voz do Ministério Público, Jos Colpin.

Neste álbum, publicado em 1930-31, altura em que a Bélgica colonizava o Congo, o desenhador belga Hergé representou a África «de forma simples», reflectindo o espírito paternalista da época, reconhece a Moulinsart no seu site na Internet.

O queixoso apresenta a «sua confusão face à persistência da Moulinsart de não retirar do mercado de uma vez por todas este livro de banda desenhada», que considera «racista e xenófobo».

«Não é admissível que o Tintin possa gritar com os aldeões que são forçados a trabalhar na construção de um caminho-de-ferro», afirmou à AFP.

Um porta-voz da Moulinsart, Marcel Wilmet, afirmou por seu lado que é «preciso deixar a justiça belga fazer o seu trabalho».

«Na realidade estamos admirados que esta polémica tenha renascido, tendo já o próprio Hergé explicado em tempos que esta era uma obra inocente, que tinha de ser lida no contexto dos anos 30, altura em que todos os belgas pensavam estar a fazer um bom trabalho em África», acrescentou.

Nos anos 70, Hergé reconheceu que, para escrever e desenhar este álbum, se «alimentou dos preconceitos do meio burguês em que vivia», acrescentado apenas conhecer daquele país «o que as pessoas relatavam na altura».

Em Julho último, a Comissão Britânica para a Igualdade Racial (CRE) considerou que o livro continha «imagens e diálogos repletos de preconceitos racistas, onde os indígenas selvagens parecem macacos e falam como imbecis», declarou um porta-voz da CRE.

Depois deste aviso, o grupo americano Border pediu a todos as livrarias dos Estados Unidos e de Inglaterra que colocassem o álbum na secção das bandas desenhadas para adultos.

 

Diário Digital

Algarve: Central de dessalinização vai servir quatro hotéis Agosto 8, 2007

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Quatro hotéis do Grupo Pestana situados no Algarve passarão a ser parcialmente abastecidos com água do mar a partir de Outubro, graças à construção da primeira central de dessalinização no continente português, disse à Lusa fonte do grupo hoteleiro.

Os hotéis Alvor Praia, de cinco estrelas, e as unidades de quatro estrelas Pestana Delfim, D. João II e Alvor Atlântico, todos situados junto à Praia de Alvor, foram os escolhidos para a «estreia» da central, que abastecerá 2.000 pessoas.

Todavia, Pedro Lopes, administrador do Grupo Pestana, admitiu que a central possa provir as necessidades de mais três unidades de quatro estrelas, num período de dois a três anos, depois de devidamente ampliada.

Enquanto não for inaugurada a central algarvia, a única central de remoção de sal em território português situa-se na ilha do Porto Santo, propriedade do Governo da Madeira, que começou a funcionar em 1979.

Tal como a central de Porto Santo, também a central do Alvor utilizará a tecnologia da osmose inversa, um processo de purificação da água através de uma membrana.

Naquele processo, a água salgada é forçada a passar através de uma membrana, que remove a maioria dos contaminantes da água potável e captura as partículas de sais, deixando passar a água pura.

O processo desmineraliza por completo a água salgada, tornando-a «água destilada», pelo que, para algumas aplicações – a rega, por exemplo -, tem que ser de novo mineralizada, explicou Pedro Lopes à agência Lusa.

Diário Digital

Quatro obras de arte roubadas de museu de Nice Agosto 7, 2007

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Quatro obras de arte de Monet, Sisley e Brueghel foram roubadas no domingo do Museu de Belas Artes de Nice, em França, por cinco assaltantes armados e encapuzados, perante o olhar de várias pessoas que visitavam o espaço.

Duas das quatro obras levadas pelos assaltantes já tinham sido roubadas em 1998, tendo sido recuperadas dias mais tarde. Na altura foram detidos um conservador do museu e dois cúmplices.
As obras em causa eram «Falaises près de Dieppe» (1897), de Claude Monet, e «Allée de peupliers de Moret» (1890), de Alfred Sisley, emprestadas a Nice pelo Museu d`Orsay, de Paris.

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Falaises près de Dieppe

As duas outras pinturas roubadas no domingo eram de Jan Brueghel.

Os responsáveis do museu dizem que as obras de arte eram de valor «incalculável», mas a polícia de Nice estima que os quadros rondavam no total um milhão de euros.

No roubo, ocorrido ao início da tarde de domingo, cinco indivíduos entraram armados e encapuzados, ameaçaram os vigilantes, tiraram os quadros das paredes, guardaram-nos em diferentes bolsas e fugiram num carro e numa motocicleta.

Tudo isto aconteceu debaixo do olhar de dezenas de pessoas que visitavam na altura o museu, com entrada gratuita ao domingo.

Os investigadores do caso acreditam que o roubo foi encomendado por alguém que deseja ter as obras para uso privado, já que dificilmente deverão ser vendidas no mercado de arte.

Diário Digital 

Pintura de Van Gogh escondida numa obra sua Agosto 6, 2007

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Peritos do Museu Van Gogh, de Amesterdão, descobriram uma pintura até agora desconhecida do célebre artista holandês Vincent Van Gogh debaixo de outra obra sua, «A Ravina», exposta no Museum of Fine Arts de Boston, nos Estados Unidos, noticia a Lusa.

A composição, descoberta com a ajuda de raios-X, é, segundo os investigadores, muito colorida e semelhante ao desenho «Vegetação Selvagem», que pertence à colecção do Museu Van Gogh, segundo um comunicado da instituição.

Além de ampliar o registo pictórico conhecido do mestre holandês, o achado ajuda a compreender o seu modo de trabalhar.

O desenho que inspira a obra data de Junho de 1889, quando Van Gogh estava internado no sanatório de Saint-Rémy-de-Provence, a aldeia da Provença francesa em cujos arredores se encontra o barranco que o artista pintou em «Ravina», a pintura sobreposta.

A pintura subjacente demonstra que Van Gogh não se limitava nesses anos a retratar ciprestes e campos de cereais, suas principais fontes de inspiração nesse período.

Em Junho de 1889, Van Gogh estava há um mês no sanatório e tinha acabado de receber autorização para pintar fora dos muros da instituição.

Numa carta ao seu irmão Theo, datada de dia 6 desse mês, o pintor dava a entender que estava fascinado pela beleza e abundância das flores que cresciam perto do sanatório e que tinha a intenção de imortalizar num quadro aquele cenário.

Além disso, a descoberta confirma a sua prática de pintar em telas em que já tinha pintado.

Na época em que pintou «Ravina», Van Gogh tinha grande escassez de meios e era o irmão que lhe enviava de Paris os materiais necessários para pintar.

No entanto, um possível atraso no envio de novas telas poderá explicar que tivesse retomado o seu velho costume.

PortugalDiário

Blogue de actriz chinesa é o mais lido do mundo Agosto 6, 2007

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O dia-a-dia de uma actriz e realizadora que escreve sobre o seu animal de estimação ou as suas séries de televisão predilectas captou a atenção dos utilizadores da Internet, que fizeram do seu blogue o mais lido do mundo.

Segundo revela a CNN, a página da actriz chinesa Xu Jinglei registou, em apenas 600 dias, cem milhões de pageviews.

Autora de um blogue em que simplesmente aborda o seu estilo de vida simples, noticia o Telegraph, Xu diz estar surpreendida com tanta popularidade, garantindo que «não sou a actriz mais famosa, nem a realizadora mais popular ou a melhor escritora. Mas, se adicionarmos tudo isso, eu até estou bastante bem. Além disso, eu comecei a blogar mais cedo do que a maioria das outras celebridades.”

De resto, quanto à questão «porque é que o meu blogue tem tanto sucesso», a actriz chinesa diz que «a minha resposta é que sou uma pessoa que se dá bem em qualquer lugar e com toda a gente».

Xu Jinglei iniciou o seu site diário em Outubro de 2005, como forma de passar o tempo, enquanto aguardava por projectos cinematográficos, sendo que os textos falam dos trabalhos no cinema ou da comida de que gosta, por exemplo. Além disso, fotografias da sorridente actriz com os seus gatos, Weibo e Weiqun (Cicatriz e Avental), enchem o site.


Diário Digital

Confusão Agosto 3, 2007

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Fica-me um perfume,
A tua presença,
De cada vez que eu saio de estar contigo…
Perfume que não é de cheiro
Mas que me dá o mesmo prazer

Que me ocupa
Me inspira
Amarra
Sustenta

Ameno à mente chega
E fica;

De que é feito este torpor?
Que ferrão se me crava, da tua presença,
Que vai mais fundo no meu ser

Que o álcool
A religião
O sexo
A droga
A paixão
A beleza?

Sei apenas que me revira todo,
Me faz ser,
Sem permitir qualquer retorno
Àquilo que eu era sem ser!
Eu que, sem nos tocarmos sequer
Sinto ser, na união

Que me perco
Me alargo
E me encontro de novo

Enquanto anseio que de novo, por acaso,
Tudo volte a ruir por te rever…

Ó, minha santa alma,
Videira da mais nobre seiva,
Que eu não deixo ver
Que eu já vivo esse teu perfume,
Para viveres no mesmo mistério
Enquanto me fazes viver nele

Em segredo
Distante
E íntimo

Até que, em querendo, o Algo nos confunda

(poema roubado aqui)